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Le Journal Des Bonnes Nouvelles

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Un New-Yorkais arrêté 22 ans après le meurtre de «Baby Hope»

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Le mystère de «l'enfant de l'espoir» (Baby Hope) résolu après 22 ans d'investigations. La police new-yorkaise a annoncé samedi l'arrestation d'un homme qui a avoué le viol et le meurtre d'une fillette de quatre ans dont le corps supplicié avait été retrouvé dans une glacière à Manhattan, aux Etats-Unis. Le crime sordide a finalement trouvé son épilogue après la toute récente découverte de l'identité de la fillette.

La découverte du corps de victime le 23 juillet 1991, dans une glacière abandonnée près d'une voie rapide au nord-ouest de Manhattan, dans le quartier de Washington Heights, reste un souvenir très douloureux dans la ville. Agée de 3 à 5 ans selon la police, visiblement sous-alimentée, l'enfant portait des traces de coups et d'agression sexuelle. Elle pesait seulement 11 kilos.

Le petit corps, jamais réclamé, avait été enterré en 1993 par les enquêteurs qui avaient surnommé l'enfant «Baby Hope». Un symbole de leur refus d'abandonner cette enquête. De très grands enquêteurs de la police et des hommes du bureau de procureur de Manhattan ont consacré plus de deux décennies à cette affaire, précise le «New York Times». Chaque année, le jour de l'anniversaire de la mort de la fillette, les enquêteurs relançaient le dossier, distribuant des tracts, visitant de nouveau les lieux et interrogeant d'éventuels témoins. Année après année, ils allaient aussi se recueillir sur la tombe où était gravés les mots «Baby Hope».

Samedi, pour la première fois, la petite fille a été officiellement identifiée sous le nom d'Anjelica Castillo. Le meurtrier présumé, Conrado Juarez, 52 ans, originaire du Bronx, a été arrêté la veille, près du restaurant où il travaille, à Manhattan, et a été inculpé d'assassinat indique le «New York Post». Le chef de la police de New York, Ray Kelly, a annoncé samedi son arrestation en précisant que Conrado Juarez avait avoué le crime, précise le site NBC New York. «Tôt ce matin, Conrado Juarez a reconnu qu'il avait agressé sexuellement Anjelica, qu'il l'avait étouffée et qu'il s'était débarrassé du cadavre avec l'aide de sa soeur, Balvina Juarez-Ramirez, qui est maintenant décédée», a déclaré le policier.

Conrado Juarez, que les médias ont identifié comme un cousin d'Anjelica, a été arrêté à la suite d'une dénonciation. L'enquête, relancée en juillet avec l'offre d'une récompense de 12.000 dollars pour toute information permettant de résoudre le mystère, avait permis d'identifier la soeur d'Anjelica et sa mère. Dès lors, les policiers ont pu remonter le piste familiale au terme d'investigations très poussées.

Selon la presse, c'est une dame, se souvenant d'une conversation avec une jeune femme lui ayant confié que sa soeur avait été tuée, qui a permis de remonter jusqu'à la mère d'Anjelica et de mettre un nom sur la famille de la victime, d'origine mexicaine. Son père a été soupçonné du meurtre dans un premier temps, avant d'être blanchi des accusations de meurtre. «Aujourd'hui, les enquêteurs de la police de New York ont rendu à la jeune Anjelica la justice qu'on lui devait», a déclaré le chef de la police Ray Kelly.

 

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