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Le Journal Des Bonnes Nouvelles

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L'Égypte inaugure son «miracle» de Suez

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Rien n'a été laissé au hasard. Statues pharaoniques, gigantesques tentes ultraclimatisées, défilé aérien conjuguant avions Rafale français et F-16 américains, représentation d'Aïda pour clore la soirée… Jeudi, la célébration du «miracle» - c'est ainsi que la presse égyptienne a déjà rebaptisé le nouveau canal de Suez - s'est déroulée dans une ambiance digne des fastes khédivaux d'antan. Pour dévoiler son projet phare, achevé en un an, le président Abdel Fattah al-Sissi a même cédé à la tentation d'ouvrir la parade navale à bord du même yacht qu'utilisa Ismaïl Pacha, en 1869, lorsqu'il inaugura la première artère de cet axe stratégique du commerce maritime international. Lunettes noires et képi vissé sur la scène, l'ancien maréchal élu en juin 2014 avait choisi l'habit militaire… avant de le troquer contre un costume de ville pour faire son discours. «Le canal de Suez est le pouls de l'Égypte», a-t-il déclaré à la tribune, en voulant y voir un «pont entre Occident et Orient». Avant de préciser, à l'attention des Égyptiens: «Le nouveau canal est un premier pas. Il y a encore mille pas à franchir.» L'allocution de cet ex-militaire tombeur des Frères musulmans a également été l'occasion de réitérer le «combat» de son pays contre le terrorisme et sa lutte en faveur d'un «islam modéré».

Autant de messages destinés à séduire - et rassurer - ses prestigieux hôtes à l'heure du djihadisme post-printemps arabe. Parmi eux, une dizaine de chefs d'État, dont le roi de Jordanie, le président palestinien, Mahmoud Abbas, le soudanais, Omar el-Bachir, et le premier ministre grec, Alexis Tsipras. Assis à gauche en début de cérémonie, François Hollande était l'invité d'honneur de la journée. Arrivé par Falcon en début d'après-midi, le président français était accompagné d'une importante délégation composée, entre autres, de Jean-Yves Le Drian, ministre de la Défense, de Jack Lang, directeur de l'Institut du monde arabe, et d'Éric Trappier, PDG de Dassault Aviation. Lors d'un entretien bilatéral, prévu en fin de journée, les présidents égyptien et français devaient échanger sur la coopération régionale entre les deux pays, notamment en ce qui concerne la résolution des conflits régionaux: Syrie, Irak, Libye, conflit israélo-palestinien. Un partenariat qui s'illustre également dans la lutte commune des deux pays contre le radicalisme islamiste. «L'Égypte est un partenaire essentiel contre le terrorisme», a déclaré François Hollande aux journalistes français présents sur place.

Ce 6 août, la ville d'Ismaïlia n'était pas la seule à la fête. Du matin au soir, les festivités ont déteint sur toute l'Égypte: portes ouvertes et gratuité des musées pendant toute la journée, réductions spéciales «canal de Suez» dans de nombreux restaurants, feux d'artifice aux alentours de la place Tahrir au cœur de la capitale… La journée avait même été déclarée fériée pour les fonctionnaires. À l'aéroport du Caire, et sur les axes principaux du pays, un seul mot d'ordre s'affichait sur toutes les bannières: «Le Canal de Suez: un cadeau de l'Égypte au monde».Une façon de célébrer la «grandeur retrouvée» du pays des pharaons - mais aussi d'attirer les investisseurs pour relancer l'économie du pays, quatre ans après la révolution anti-Moubarak.

Construit il y a 146 ans, et nationalisé par le président Gamal Abdel Nasser en 1956, le canal de Suez est l'une des voies d'eau les plus fréquentées au monde. Longue de 72 kilomètres, la nouvelle artère garantira une circulation dans les deux sens. De quoi permettre de doubler la capacité du trafic sur cette artère fondamentale qui relie la mer Rouge et la mer Méditerranée. D'ici à 2023, quelque 97 navires pourront emprunter le canal contre 49 actuellement, selon l'Autorité du canal de Suez. Dans son discours, le président Sissi a également rappelé qu'il avait à cœur le développement parallèle de la «Suez Canal Economic Zone», sorte de plateforme industrielle et commerciale. Un projet qui pourrait favoriser la création de plus d'un million d'emplois dans les quinze prochaines années. Des promesses alléchantes qui laissent néanmoins sceptiques nombre d'experts.

Dans un rapport, le cabinet Capital Economics émet certaines réserves quant à la croissance du trafic mondial, indispensable à la rentabilité et au succès du projet. De plus, si l'euphorie médiatique autour du canal a fait passer au second plan la vague d'attentats qui touche le pays, la menace est toujours bien réelle. À la veille de l'inauguration, la branche égyptienne de Daech a refait parler d'elle en menaçant d'exécuter un otage croate. Signe d'un risque sécuritaire, les festivités avaient été placées sous haute surveillance. Selon les médias locaux, 25.000 policiers ont été déployés sur la seule ville d'Ismaïlia.

 

 

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