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Le Journal Des Bonnes Nouvelles

Les bonnes nouvelles apportées dun pays éloigné, sont comme de leau fraîche à une personne altérée et lasse.

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La Nouvelle-Zlande serait la partie merge d'un continent cach, la Zealandia.NASA-JSCSelon des chercheurs ocaniens, un continent de 4,9 millions de km2 se cache sous la Nouvelle-Zlande. Submerg 94%, il rpondrait tous les lments constitutifs d'un continent.

Et si la Nouvelle-Zlande et la Nouvelle Caldonie taient en ralit les parties merges d'un continent cach? C'est le postulat d'un groupe de chercheurs ocaniens, qui vient de publier dans la revue de la Socit amricaine de gologie une tude nomme "Zealandia: le continent cach de la Terre".

Zealandia serait un continent de 4,9 millions de km2, spar de l'Australie et de ses 7,8 millions de km2 de superficie. Ce continent de Nouvelle-Zlande est submerg 94%, qui en fait le plus submerg de tous les continents. Seules parties au-dessus du niveau de la mer: les les de la Nouvelle-Zlande et de la Nouvelle-Caldonie.

Selon les chercheurs, cette partie prcise de la crote continentale est assez grande et suffisamment distincte des autres continents "pour tre considre, non pas seulement comme un fragment continental ou un microcontinent, mais comme un vritable continent - Zealandia".

"Ce n'est pas une dcouverte soudaine, mais une prise de conscience progressive", expliquent les chercheurs. Il y a encore 10 ans, nous n'aurions pas eu les donnes suffisantes et la confiance dans l'interprtation de ces donnes pour crire ce document". Grce aux nouvelles donnes obtenues la suite d'expditions gologiques marines, les scientifiques assurent l'existence de ce continent, dj voqu dans le monde scientifique.

C'est en 1995 que le terme Zealandia apparat pour la premire fois. Bruce Luyendyk utilise alors Zealandia pour runir sous un mme nom la Nouvelle-Zlande et trois plateaux sous-marins voisins (Chatham, Campbell et Lord-Howe). Mais Luyendyk mentionnait "seulement au passage" la Zealandia sans le dfinir "comme nous le faisons ici", indiquent les chercheurs.

Pour prouver que cette partie de crote terrestre est bien un continent, les chercheurs affirment que la Zealandia regroupe les quatre attributs cls considrs comme constitutifs d'un continent: la hauteur par rapport la zone ocanique environnante; une gologie spcifique; une crote plus paisse et une vitesse sismique plus lente que celle de la crote ocanique.

Reste savoir si la Zealandia sera accept par la communaut gologique mondiale comme tant un continent. Et si il est le septime ou le huitime continent terrestre.Car si nous considrons gnralement qu'il y a sept continents (Afrique, Antarctique, Asie, Amrique du Sud, Amrique du Nord, Europe et Ocanie), le compte n'est pas le mme pour tout le monde.

Certains gologues considrent en effet que l'Europe et l'Asie forme un seul et mme continent, l'Eurasie. D'autres que les deux Amriques ne sont en ralit qu'un seul et unique continent. Enfin, l'Afrique, l'Asie et l'Europe sont parfois runis au sein d'un supercontinent: l'Afro-Eurasie. Ainsi, selon la thorie retenue, il y a quatre, cinq, six ou sept continents. Et donc, aujourd'hui, peut-tre un huitime.

 

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