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Le Journal Des Bonnes Nouvelles

Les bonnes nouvelles apportées dun pays éloigné, sont comme de leau fraîche à une personne altérée et lasse.

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Quand la vie est-elle apparue sur Terre ? une poque o l'homme s'acharne la faire disparatre (rchauffement, pollution, chute de biodiversit ), la question peut sembler provocatrice, en tout cas malvenue. Pourtant, une poigne de gomicrobiologistes poursuit inlassablement cette qute des origines. C'est au Groenland que l'quipe mene par deux gologues australiens, Allen Nutman et Vickie Bennet, a rcemment dcouvert la plus ancienne trace de vie sur terre, selon leur publication dans la revue Nature. Une vie datant de 3,7 milliards d'annes ! Soit 200 millions plus tt que la prcdente marque dniche dans une roche australienne. Il faut dire que ces deux les gantes possdent les roches les plus anciennes de la plante. vrai dire, il s'agit de traces indirectes et non pas de fossiles d'organismes.

l'poque, la Terre, qui est encore dans son enfance (0,8 milliard d'annes), abrite essentiellement des organismes monocellulaires, mous, sans coquille ou squelette, les cyanobactries (galement appeles algues bleues), dont la fossilisation est quasi impossible.

En revanche, ces bactries (toujours existantes) rejettent une substance calcaire qui se minralise en formant une roche feuillete trs caractristique appele stromatolithe. Or, ce sont justement des stromatolithes fossiles dats de 3,7 milliards d'annes que les gologues australiens ont identifis dans une zone du Groenland appele la Ceinture verte en raison de roches mtamorphites verdtres. Cette dcouverte est mettre, en partie, sur le compte de la bonne fortune. D'une part, parce que le rchauffement climatique a fil un sacr coup de main en mettant nu cette roche autrefois couverte d'un glacier. Ensuite, la Ceinture verte groenlandaise est constitue de roches mtamorphiques, c'est--dire de roches autrefois sdimentaires profondment transformes par la temprature et les trs hautes pressions rgnant en profondeur. C'est donc par miracle que du stromatolithe fossile g de 3,7 milliards d'annes a pu traverser les res quasiment intact, dans de petites poches rocheuses.

"De cette dcouverte, il faut donc conclure que les cyanobactries taient dj au travail il y a donc 3,7 millions d'annes, purant l'atmosphre terrestre de son gaz carbonique et fabriquant l'oxygne ncessaire la vie actuelle", note le palontologue Jean-Paul Saint Martin, professeur au Musum national d'histoire naturelle de Paris, spcialiste des stromatolithes. Autre conclusion de sa part : Ces bactries sont dj des tres complexes ayant ncessit au moins deux cents trois cents millions d'annes d'volution, ce qui repousserait l'apparition de la vie au-del de 4 ou 4,1 milliards d'annes. Et pas tellement au-del puisque les ocans terrestres se sont constitus voil 4,56 milliards d'annes et que le grand bombardement d'astrodes s'est poursuivi au-del. Dans la revue Nature, la chercheuse Abigail Allwood, du Jpl-Nasa, se demande mme si la vie primitive n'aurait pas conquis la plante en moins de 100 000 ans. Quoi qu'il en soit, tel qu'il semble parti, l'homme mettra bien moins longtemps la faire disparatre.

 

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